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非常简单的生物体进化出了一种惊人的能力,在周围的生理条件下形成复杂的无机材料。这些细胞内的过程在严格的生物控制下进行,产生了比任何人造材料都优越的壮观的形态。我们努力了解细胞用来形成这些非凡结构的生物和化学工具箱。

我们的主要工具是最先进的低温电子显微镜,我们使用它来遵循这种分子分辨率的过程,并可视化矿物形成的原生生物过程。

我们研究矿化过程在现代海洋中最丰富的两个藻类群落中,硅藻-形成硅化细胞壁的纳米模式是任何合成系统无法比拟的,而且颗石藻-形成钙化鳞片,对晶体方向和形态具有前所未有的控制。