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大脑和身体是如何“交谈”的

介绍神经生物学家Yoav Livneh博士

希伯来语

新科学家

日期: 2020年6月10日
来源:
魏茨曼直接
Yoav Livneh博士

Yoav Livneh博士

大脑和身体基于对身体状态的内在感知保持着持续的对话。Yoav Livneh博士将于8月加入魏茨曼研究所,他通过研究大脑如何感知和整合各种身体信号(如心率、温度、饱腹感、炎症、疲劳、觉醒和口渴)来探索这种“对话”,以及这种对话是如何出现错误的,导致健康障碍或精神疾病的。

他的工作可能提供了关于生活早期的负面环境因素,如贫穷、营养不良和虐待,是如何影响大脑在成年后调节和控制心理健康的能力的见解。这项研究将在计划中的大脑和神经科学研究所旗舰项目中发挥关键作用,该项目耗资2亿美元,将整个研究所的40个小组的研究议程整合在一个新的最先进的建筑中。

在人类大脑皮层中心深处折叠的岛叶皮层(简称岛叶,位于两个大脑半球)在解释和整合来自身体的感觉信号方面发挥着巨大的作用。鉴于脑岛与大脑其他区域的连接数量极高,它充当了一个中枢,调节与大脑感知身体状态相关的行为——这个过程被称为内感觉。

通过内感觉,脑岛使我们能够感知疲劳或警觉,饥饿或满足,热或冷,并将这些感觉与我们的情绪联系起来,可能有助于意识和自我意识。

因此,脑岛驱使我们进食、睡觉、参与、逃跑、躲藏或放松。Livneh博士计划探索这一过程的细胞机制和神经回路,并确定岛屿功能和内感觉问题是如何导致饮食失调、肥胖、焦虑、严重抑郁和成瘾等精神疾病的。

利夫内博士出生于旧金山,在耶路撒冷希伯来大学获得博士学位。他在波士顿哈佛医学院贝斯以色列女执事医学中心做博士后时被招入魏茨曼研究所。

在他计划研究的问题中,身体是如何预期和变化的,并为它们做好准备的。例如,在饿的时候吃有气味的食物,在吃饭之前就会分泌唾液和胰岛素;脑岛负责调节这种驱动力。Livneh博士计划结合动物模型的临床前研究,采用细胞和电路水平的方法,包括使用创新的光遗传学工具,使他能够观察和成像神经元活动,并绘制脑岛的相关电路。最终,他希望揭示饥饿和口渴的神经回路,这些神经回路增强了皮质对食物和水的反应——预测线索。

这项工作与成瘾的研究特别相关,其中饥饿/饱腹感移过程是“被劫持”,导致提示诱导的渴望和复发,以及肥胖和饮食障碍。对所涉及机制的实际和详细的理解可以为这些条件的发展提供更有效的疗法。